Qu’est-ce qu’un mandala? Histoire, symbolisme et utilisations

Si jamais vous avez étudié l’art spirituel asiatique, vous avez probablement rencontré un mandala. Un mandala, qui est du sanskrit pour «cercle» ou «objet discoïde», est un dessin géométrique qui contient beaucoup de symbolisme dans les cultures hindoues et bouddhistes. On pense que les mandalas représentent différents aspects de l’univers et sont utilisés comme instruments de méditation et symboles de prière, notamment en Chine, au Japon et au Tibet.

Dans leur forme la plus élémentaire, les mandalas sont des cercles contenus dans un carré et disposés en sections qui sont toutes organisées autour d’un seul point central. Ils sont généralement produits sur du papier ou du tissu, dessinés sur une surface avec des fils, façonnés en bronze ou construits en pierre. Bien qu’extraordinaires en tant qu’œuvre d’art autonome, les mandalas ont une signification symbolique et méditative au-delà de leur apparence vibrante.

Qu’est-ce qu’un mandala?

Un mandala est un symbole spirituel et rituel dans les cultures asiatiques. Il peut être compris de deux manières différentes: extérieurement comme représentation visuelle de l’univers ou intérieurement comme guide pour plusieurs pratiques qui se déroulent dans de nombreuses traditions asiatiques, y compris la méditation. Dans l’hindouisme et le bouddhisme, la croyance est qu’en entrant dans le mandala et en allant vers son centre, vous êtes guidé à travers le processus cosmique de transformation de l’univers de celui de souffrance en un de joie et de bonheur.

Une brève histoire des mandalas

Siddhartha Gautama, la fondatrice du bouddhisme, est née dans la région aujourd’hui connue sous le nom de Népal. Bien qu’il n’y ait pas de date confirmée de sa naissance, les historiens pensent que c’est vers 560 av. Il est entendu que Gautama a quitté son royaume après avoir pris conscience de la souffrance humaine, où il a cherché à atteindre l’illumination par la méditation et l’action réfléchie. Il a commencé à prêcher sa philosophie dans certaines régions de l’Inde, où il a gagné des adeptes dévoués et a finalement établi la première sangha, communauté bouddhiste de moines.

Alors que ces moines bouddhistes parcouraient la Route de la Soie, un ancien réseau de routes commerciales reliant l’Est et l’Ouest, ils ont amené le bouddhisme vers d’autres pays. Ils ont emporté des mandalas avec eux et ont introduit la pratique de la peinture de ces compositions spirituelles dans d’autres parties de l’Asie, apparaissant dans des régions telles que le Tibet, la Chine et le Japon au 4ème siècle. Bien qu’enracinés dans le bouddhisme, les mandalas sont rapidement devenus présents dans l’hindouisme et d’autres pratiques religieuses. Les peintres du métier spirituel étaient souvent des laïcs pieux, commandés par un mécène. Ils travaillaient assis par terre avec une peinture posée sur leurs genoux ou devant leurs jambes croisées.

Types de mandalas


Il existe différents types de mandalas trouvés dans différentes cultures et utilisés à des fins multiples, à la fois artistiquement et spirituellement. Vous trouverez ci-dessous trois principaux types de mandalas et leur utilisation.

  1. Mandalas d’enseignement
    Les mandalas d’enseignement sont symboliques et chaque forme, ligne et couleur représente un aspect différent d’un système philosophique ou religieux. L’élève crée son propre mandala basé sur des principes de conception et de construction, projetant une symbolisation visuelle de tout ce qu’il a appris. Les mandalas d’enseignement servent de cartes mentales colorées à leurs créateurs.
  2. Mandala de guérison
    Les mandalas de guérison sont plus intuitifs que l’enseignement des mandalas, et ils sont faits à des fins de méditation. Les mandalas de guérison sont destinés à apporter de la sagesse, à évoquer des sentiments de calme et à canaliser la concentration et la concentration.
  3. Mandala de sable
    Les moines bouddhistes et les cultures Navajo utilisent depuis longtemps les mandalas de sable comme élément religieux traditionnel. Ces conceptions complexes utilisent une variété de symboles fabriqués à partir de sable coloré qui représentent l’impermanence de la vie humaine.

Symbolisme dans les mandalas

Dans leurs motifs circulaires complexes, vous pouvez trouver des symboles communs à travers les mandalas. Traditionnellement, ils incluent la présence de l’esprit de Bouddha sous une forme abstraite, le plus souvent représentée comme une roue, un arbre, une fleur ou un bijou. Le centre est un point, qui est un symbole considéré comme libre de dimensions. Il est interprété comme le point de départ, le début de la contemplation et de la dévotion au divin. De là, le point est entouré de lignes et de motifs géométriques qui symbolisent l’univers, englobé par le cercle extérieur qui représente la nature cyclique de la vie. Certains symboles communs dans le mandala comprennent:

Roue à huit rayons: La nature circulaire d’une roue fonctionne comme une représentation artistique d’un univers parfait. Les huit rayons représentent l’Octuple Voie du Bouddhisme, un résumé des pratiques qui mènent à la libération et à la renaissance.

Cloches: Les cloches représentent une ouverture et un vidage de l’esprit pour permettre l’entrée de la sagesse et de la clarté.

Triangle: Lorsqu’ils sont tournés vers le haut, les triangles représentent l’action et l’énergie, et lorsqu’ils sont tournés vers le bas, ils représentent la créativité et la poursuite de la connaissance.

Fleur de lotus: symbole sacré du bouddhisme, la symétrie d’un lotus représente l’équilibre. De même qu’un lotus monte de sous l’eau à la lumière, il en va de même pour un humain qui atteint l’éveil et l’illumination spirituels.

Soleil: Une base populaire pour les motifs de mandala modernes, les soleils ont tendance à représenter l’univers, souvent porteurs de significations liées à la vie et à l’énergie.

Comment les mandalas sont utilisés ?

Les mandalas sont utilisés pour une variété de traditions religieuses, de méditation et de contextes modernes. Le mandala tibétain traditionnel, trouvé dans le bouddhisme, représente l’état éclairé de Bouddha à travers l’art du sable. Les motifs sont formés sur le sol à l’aide de métal et d’un petit tube pour créer la texture et l’organisation exactes des grains. Créer cela peut prendre des semaines, et peu de temps après son achèvement, il est détruit pour s’aligner sur la croyance bouddhiste selon laquelle rien n’est permanent.

Moine bouddhiste faisant un mandala de sable.

En ce qui concerne le contexte moderne, les mandalas sont utilisés de différentes manières. Dans le yoga, les mandalas représentent les mêmes idéaux anciens; signifiant un espace sacré pour fermer les influences extérieures. Souvent, les mandalas sont positionnés autour du studio et parfois même dessinés pendant les périodes de méditation. De même, l’art du mandala est utilisé dans les cercles de guérison, une pratique qui dérive des Amérindiens. Les cercles sont souvent associés à la restauration du corps, de l’esprit et du cœur.

Des mandalas ont également été trouvés dans des capteurs de rêves comme moyen de protéger l’individu endormi. Article populaire dans les cultures occidentales, vous pouvez facilement identifier la forme et les motifs d’un mandala dans la plupart des capteurs de rêves.

Symbole spirituel de l’art asiatique, les mandalas sont depuis devenus un élément méditatif populaire pour une variété de cultures différentes. Dans les cultures hindoues et bouddhistes en particulier, les mandalas et les thangkas servent de représentation de l’univers et de guide sur le chemin de l’illumination. Depuis, nous avons vu le dessin géométrique apparaître dans des studios de yoga, des capteurs de rêves, des cercles de guérison et d’autres pratiques méditatives. L’habitude de créer et de collectionner des mandalas est une pratique transformatrice qui vise à restaurer la paix intérieure et la sagesse à l’intérieur.

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